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Localización y Descripción General

En el Parque Nacional Tortuguero y su zona de amortiguamiento predomina el bosque tropical húmedo.  La precipitación promedio anual alcanza los 6.000 mm. Los meses de mayor precipitación corresponden a julio y diciembre, los menos lluviosos son marzo, abril y octubre. La temperatura promedio anual oscila entre los 25°C y los 30°C.  El calor, la humedad y la lluvia son acompañantes en el recorrido.

Características

Cubriendo las tierras bajas del Caribe, principalmente en la elevación de los  sobre los 500 m.s.n.m., desde el sur de Nicaragua, incluyendo el norte de Costa Rica y la mayor parte de Caribe Panameño, los bosques húmedos representan el epítome del bosque húmedo y tropical. Esta ecorregión forestal evolucionó a partir de combinaciones únicas de flora y fauna Norteamericana y Sudamericana, que se reunieron con la unión de estos continentes hace 3 millones años (Rich and Rich 1983). La mezcla resultante ha producido una de las asociaciones más ricas y diversas de plantas y animales de cualquier área de tamaño comparable (Raven 1985). En la actualidad, gran parte de esta ecorregión se ha convertido en agricultura de subsistencia y comercial.

Importancia Ecológica

  • Protege playas para el desove de 4 especies de tortugas marinas: Verde (Chelonia mydas), Baula (Dermochelys coriacea), Carey (Eretmochelys imbricata), Cabezona (Caretta caretta).
  • Protege importantes poblaciones de especies en peligro de extinción.
  • Protege el hábitat del manatí (Trichechus manatus), que es uno de los mamíferos más escasos y amenazados de Costa Rica.
  • Protege el hábitat del más grande de los felinos de América. Tortuguero posee una de las poblaciones más grandes de Costa Rica y un consolidado programa de investigación.
  • Protege el ecosistema denominado Yolillal (Raphia taedigera).

Biodiversidad

Flora y fauna (identificadas a la actualidad):

  • 734 especies de plantas.
  • 442 especies de aves.
  • 138 especies de mamíferos (101 géneros y 32 familias).
  • 118 especies de reptiles (76 géneros y 22 familias).
  • 58 especies de anfibios (27 géneros y 11 familias).
  • 460 especies de artrópodos.

Especies destacadas:

  • Tortuga verde (Chelonia mydas): Una de las razones iniciales para la creación del PNT es que esta especie tiene a Tortuguero como una de las principales playas de desove en el mundo.
  • Lapa verde (Ara ambigua): Especie de ave en peligro de extinción que viene recuperando su población con Tortuguero como uno de los principales sitios de anidación y alimentación.
  • Caiman (Caiman cocodilus): Especie presente a lo largo de los canales de Tortuguero, en ocasiones es posible observarlo tomando sol.
  • Tortuga negra (Rhinoclemmys funerea): Una de las especies de río de Tortuguero. En los canales se pueden llegar a observar varias en un mismo tronco.
  • Jacana (Jacana jacana): Una de las especies más coloridas de aves presentes en los canales de Tortuguero.
  • Pato aguja (Anhinga anhinga): Ave característica de los canales de Tortuguero, se le puede observar en ramas secando sus alas después de sumergirse a cazar.

Zona Protectora Tortuguero

Posee 13.000 ha y está formada en su mayor parte por yolillales, asociaciones sobre suelos inundados en las cuales la palma yolillo (Raphia taedigera) es dominante y por bosques muy lluviosos, en los que predominan especies como el cedro (Carapa guianensis) y  fruta dorada (Virola koschmyi). Forma parte, junto con las otras áreas protegidas de la zona, del Proyecto SI-A-PAZ Costa Rica – Nicaragua, que es uno de los eslabones más importantes del Corredor Biológico Mesoamericano. Se puede recorrer siguiendo los ríos que desembocan en los canales de Tortuguero.

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