Ver más Áreas de Conservación en: Costa Rica

Localización y Descripción General

Chirripó incluye bosques muy húmedos, lluviosos y nubosos, así como regiones coronadas por picos y macizos rocosos donde se encuentran pantanos fríos.

Encontramos un número extraordinario de hábitats, producto de las diferencias en altura, suelo, clima y terreno, tales como paramos, ciénagas, robledales, madronales, los helechales (compuestos en su mayoría por el helecho de dos metros de altura y por el musgo) y los bosques mixtos. Estos cubren la mayor parte de su territorio e incluyen extensos robledales cuyas ramas permanecen cargadas de plantas epífitas. Algunas de las especies más comunes son el roble blanco, el aguacatillo, el ira rosa, el cedro dulce y el tirrá.

Se han observado más de 263 especies de anfibios y reptiles, siendo los más comunes la lagartija, la salamandra y los anuros. Entre los mamíferos encontramos la danta, el puma, el jaguar, el cariblanco, manigordo, el cacomistle, el tolomuco y el león breñero.

Hay unas 400 especies de aves, dentro de las cuales sobresalen el quetzal, el águila crestada, la pava negra, y el carpintero careto.

Características

Los bosques montanos de Talamanca forman una ecorregión de bosque de montaña que pertenece al bioma de los bosques húmedos latifoliados tropicales y subtropicales, según la definición del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). ​ Se encuentra en Costa Rica y Panamá, e incluye la cordillera de Guanacaste, cordillera de Tilarán, Cordillera Central, y la Cordillera de Talamanca. La ecorregión cubre un área de 16.300 km2 y comprende bosques a una altitud de 750/1500 msnm hasta 3000 msnm y se compone de una variedad de especies perennes, tales como Ocotea sp, Persea sp, Nectandra sp, y Phoebe sp de la familia Lauraceae, así como dos especies de encino endémicas, Quercus costaricensis y Quercus copeyensis. Casi 75% de la cobertura forestal original permanece está intacta, y el 40% de la ecorregión se encuentra dentro de áreas protegidas. ​ Sin embargo, las áreas que no cuentan con un régimen de protección están afectados por una creciente deforestación, causada por el desarrollo de la agricultura, la conversión de bosques en pastizales para la ganadería, y la extracción de madera.

Centroamérica: Costa Rica y el oeste de Panamá: Este bosque húmedo montano ubicado en las regiones montañosas de Costa Rica y Panamá es uno de los hábitats más intactos de Centroamérica. Las empinadas laderas, la lejanía y las temperaturas relativamente frescas han limitado el impacto de la agricultura y el desarrollo humano en la mayor parte de esta área. Esta región es un hábitat para la diversidad de especies muy florales y faunísticas, muchas de las cuales son endémicas. Más del 30% de la flora de la ecorregión, incluyendo más de 10.000 especies de plantas vasculares y 4.000 no vasculares, son endémicas en esta área, al igual que una serie de especies de fauna. Casi el 75% de la cobertura forestal original permanece intacta, con un 40 % protegido por parques nacionales e internacionales (WWF). Sin embargo, la tala de bosques para el desarrollo agrícola y las pasturas ganaderas han empezado a alterar el hábitat desprotegido, al igual que la recolección de madera. Debido a la distribución similar al archipiélago de estos parches montanos a lo largo de la cordillera central, la diversidad beta es alta entre montañas y cordilleras, así como a lo largo de un gradiente de elevación.

Biodiversidad

Los hábitats forestales de esta ecorregión incluyen la ladera Atlántica del bosque tropical, la vertiente pacífica estacionalmente seco, pero sobre todo el bosque de hoja perenne, y «perpetuamente goteando bosque nuboso» en las cimas de las montañas, por encima de aproximadamente 1500 m (Haber 2000). Las altas precipitaciones anuales, la niebla soplada por el viento y la frecuente presencia de nubes, probablemente la característica más destacada de estos bosques montanos, producen un bosque frondoso y denso con un dosel quebrado y una alta diversidad de especies. Abundantes epífitas cubren las ramas de los árboles, y los helechos arborescentes son comunes. Los grupos dominantes del árbol incluyen la familia de Lauraceae, especialmente en la sección norteña de la ecorregión, y robles endémicos (Quercus spp.), especialmente en el sur. El bosque de robles único que se encuentra en esta ecorregión se caracteriza por majestuosos árboles altos (hasta 50 m de altura), fuertemente dominados por dos especies: Quercus costaricensis y Q. copeyensis, mientras que Magnolia, Drymis y Weinmannia son también elementos importantes del árbol. El sotobosque se caracteriza por la presencia de varias especies de bambú enano (Chusquea). Los picos y crestas más altos expuestos a los vientos alisios cargados de humedad apoyan un Elfin, o bosque enano caracterizado por esteras gruesas de briófitos que cubren árboles nudoso cortos y densos (haber 2000).

La separación de estas «islas» del hábitat de las tierras altas de otras cordilleras y su ubicación en este puente terrestre entre América del norte y del sur han fomentado tanto la mezcla de especies del norte como del sur y el surgimiento de especies endémicas en todos los taxones. La sorprendente variedad de tipos de vegetación a través de gradientes de elevación empinada y entre los diversos macizos montañosos de esta ecorregión han producido una biodiversidad vegetal muy alta (alta diversidad beta) (haber 2000). La Cordillera de Talamanca solo se estima que contiene alrededor de 90 por ciento de la flora conocida de Costa Rica. El parque internacional la amistad, que contiene área protegida en ambos países, contiene unas 10.000 vasculares y 4.000 especies de plantas no vasculares, incluyendo varios centenares de especies endémicas de plantas (Davis et al. 1997). Los bosques de más de 1200 m en el complejo de reserva de Monteverde en Costa Rica en el norte de la Ecoregión apoyan 1.708 especies de plantas, incluyendo más de 440 especies de árboles. Esta alta riqueza se debe en gran parte a su gran diversidad de orquídeas (291 especies), helechos (175 especies), y otras epífitas (haber 2000). Más del 30% de la flora de la Ecoregión y más del 50% de la flora de alta montaña de Costa Rica y el oeste de Panamá se considera endémica de esas zonas (Davis et al. 1997).

Del mismo modo, más de la mitad de la avifauna de las tierras altas de Costa Rica y el oeste de Panamá es endémica de esta región (Stiles 1985). Casi el 85% de las especies con rangos geográficos restringidos dependen del bosque; la mayoría de ellos son especies endémicas de las tierras altas de Costa Rica-Chiriquí (Stiles 1985). El endemismo entre los anfibios también es alto (Young et al 1999), y al menos siete pequeños mamíferos son considerados endémicos regionales (Palminteri et al. 1999, adaptados de Reid 1997),

Los terremotos, vulcanismo y deslizamientos (desencadenados por lluvias torrenciales o terremotos) son los principales disturbios naturales que influyen en la estructura forestal montada (Clark et al. 2000). Las pendientes empinadas y los suelos pobres han hecho que los hábitats de esta ecoregión sean algunos de los más intactos en Centroamérica. El parque internacional la amistad, una de las mayores reservas en Centroamérica, consta de más de 400.000 ha de bosque montano relativamente intacto. Estos bloques más grandes de bosque intacto son esenciales para preservar las poblaciones remanentes de las águilas arpías (Arpaia harpyja) y protegen los criaderos de aves amenazadas y en peligro de extinción endémicas de los bosques de las tierras altas de esta ecoregión, tales como: resplandeciente Quetzal (Pharomacrus mocinno), Bellbird de tres vatios (Procnias tricarunculata), paraguas de cuello pelado (Cephalopterus glabricollis) y pava negra (Chamaepetes unicolor). Las tres primeras de estas aves migran estacionalmente a cotas más bajas, demostrando la importancia de no sólo mantener los hábitats intactos de las tierras altas sino también conectarlos a las elevaciones medias y bajas vecinas intactas. De hecho, más de 65 (> 10%) de las aves encontradas aquí migran altitudinally (Stiles 1985).

Las elevaciones medias atlánticas también contienen algunas de las especies de mariposas más raras de Centroamérica y algunas de las especies de mariposas más altas del mundo (DeVries 1987). Las poblaciones de águila crestada y perico pintado fueron recientemente descubiertas en Cerro Hoya en la península de Azuero (delgado 1985).

Estado Actual

La ecorregión de Talamanca todavía mantiene casi el 75% de su cubierta forestal original (DGF 1989; ANAM [INRENARE] 1992), que se distribuye de forma irregular sobre las zonas montañosas aisladas de las cordilleras de Tilarán y Talamanca. El bloque más grande ocurre en y alrededor de la reserva de la Biosfera la amistad. La deforestación, incluso en los bosques de encinas del altiplano de Talamanca, ha procedido desde los años 50 a una tasa «alarmante» (Kappelle 1996). Las especies endémicas de encino también son valoradas por sus excelentes propiedades para hacer carbón vegetal, mientras que especies raras de árboles como Podocarpus son muy sensibles a la explotación.

La alta diversidad biológica y endemismo de la Ecoregión montañosa de Talamanca (Stiles 1985; Delgado 1985; Davis et al. 1997), así como su topografía empinada han alentado a los gobiernos costarricenses y panameños a establecer una serie de reservas con diferentes grados de protección. Un total de 40% de la Ecoregión está bajo estricta protección, en parques nacionales como la amistad, Chirripó, Braulio Carrillo, volcán y rincón de la vieja, y el complejo de la reserva forestal de Monteverde. Como la mayoría de las áreas protegidas en Mesoamérica (Boza 1996; Powell pers. comm.), los parques montanos del bosque de Talamanca son pequeños, carecen de conexión o planificación, y no representan toda la gama de ecosistemas necesarios para apoyar a los migrantes altitudinal (Stiles y Skutch 1989) o responder a los posibles efectos del clima Cambiar. Por ejemplo, no permiten el movimiento altitudinal de las especies. Incluso la amistad protege principalmente los hábitats de las tierras altas a más de 2.000 m mientras que en gran medida faltan las elevaciones medias y bajas de la vertiente pacífica.

Tipos y Gravedad de las Amenazas

A pesar de las empinadas laderas y los pobres suelos de estos bosques, la continua tala ilegal, la postura en cuclillas y la tala de tierras para el pastoreo de ganado están haciendo pequeños caminos en los grandes bloques forestales restantes, reduciendo la conectividad entre los bloques de hábitat dentro de la ecoregión y entre ella y las ecorregiones vecinas. Kappelle (1996) cita la conversión de los bosques de encino a pasturas y tierras de cultivo como la principal causa de erosión en las tierras altas de Talamanca; la compactación por el ganado del suelo en pendientes empinadas exacerba el problema, causando escurrimiento y pérdida de los recursos hídricos y del suelo.

Mientras que el bosque montano de Talamanca está relativamente bien protegido, la reciente pero drástica eliminación de los hábitats de elevación media en las ecorregiones circundantes ha aislado las reservas de las tierras altas y ha hecho que sus poblaciones sean vulnerables a la degradación genética. Además, los bosques nublados son particularmente sensibles al cambio climático (libras 1999), y su ubicación en las cimas de las montañas les deja pocas posibilidades de adaptarse a los cambios climáticos. Muchos anfibios montanos, como el Sapo de oro de Monteverde (Bufo periglenes), han desaparecido de algunas o de todas sus gamas por razones aún indeterminadas por la ciencia (libras 2000). Mantener y restaurar la cobertura forestal en más de las elevaciones más altas beneficiará a las poblaciones y los procesos ecológicos tanto en el corto como en el largo plazo, pero debe complementarse con la investigación sobre los impactos de las actividades humanas regionales y mundiales en los montes Sistemas.

Justificación de la Delineación Ecológica

Los bosques montanos de Talamanca y la cordillera central de Costa Rica y Panamá acogen una asociación diversa y única de flora y fauna, que comparten componentes con América del norte y del sur y de las laderas del Caribe y del Pacífico. Aquí se encuentran muchas especies endémicas, y este archipiélago de hábitats montanos acoge altos niveles de diversidad beta y endemismo. Nuestra línea sigue las zonas de vida Holdridge de Tosi (1969) y abarca la selva tropical premontana, el bosque lluvioso montano bajo, los bosques lluviosos montanos, pequeños parches de páramo de lluvia subalpina y todas las demás zonas Lize encerradas en esta matriz más amplia. En Panamá nuestra labor de línea sigue al PNUD (1970) para incluir el bosque húmedo montano bajo, el bosque lluvioso montano bajo, el bosque húmedo montano, el bosque lluvioso montano, el bosque lluvioso premontano, y las zonas de vida del bosque húmedo premontano.

Clima

La combinación de cambios significativos en la ecorregión, las variaciones climáticas y la ubicación central a lo largo del puente de tierra entre América del Norte y Sudamérica le proporciona una enorme riqueza biológica y endemismo. Ubicada en las tierras altas de Costa Rica y el oeste de Panamá, la ecorregión de los bosques montanos de Talamanca se sitúa por encima de los 750 m y por encima de los 1.500 m en algunos lugares de la vertiente pacífica, hasta unos 3.000 metros de altitud, donde se clasifican en pastizales de páramo. La precipitación y la temperatura en esta zona de Centroamérica es un resultado directo de la elevación y orientación hacia el norte o sur de la cordillera. La temperatura media y la precipitación para esta parte de Costa Rica varía de 25 °C a 2000 msnm, a -8 °C en las alturas más altas, a más de 6000 msnm en los puntos más altos, incluyendo cerro Chirripó, el cuál es el punto más alto del Sur de Centroamérica (3.820 msnm) La alta humedad y la precipitación anual promedio es de 2,500 a 6,500 mm.  La geografía empinada, y las temperaturas frescas tienen limitado desarrollo agrícola y urbano, haciendo que estos bosques húmedos montañosos sean uno de los ecosistemas más intactos de América Central.

The species of the world wait for you.

 

Let’s do it together